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Qu’appelle-t-on radicaux libres ?

Questions aux Diététiciens
Publié le 05/08/2016
Modifié le 24/04/2021
Modifié le 24/04/2021
Temps de lecture : 2 minutes

Les radicaux libres sont des molécules agressives produites de façon contrôlée et continuelle par l’organisme. Cette agressivité est utile quand elle est dirigée contre les bactéries ou les virus : les radicaux libres participent alors à la défense de l’organisme. Mais s’ils sont produits en trop grande quantité (sous l’effet du stress, du tabac, d’une surexposition aux rayons ultraviolets…), les radicaux libres peuvent altérer les membranes des cellules par oxydation. Ils seraient donc impliqués dans le vieillissement prématuré de l’organisme, le cancer et l’athérosclérose. L’organisme possède des systèmes de défense contre les radicaux libres : ce sont les antioxydants. Les plus connus sont les vitamines E, C, la provitamine A, le zinc et le sélénium. Ces nutriments sont naturellement contenus dans les aliments. Pour se protéger contre les radicaux libres, il suffit d’avoir une alimentation suffisante et variée. (Cerin)